Interview : The Fiction Aisle

Rencontre avec Thomas White, tête pensante de The Fiction Aisle

Avec le fabuleux Jupiter, Florida, Tom White vient sans doute de réaliser la pièce maîtresse de sa discographie pourtant déjà bien fournie (The Fiction Aisle, mais aussi The Electric Soft Parade et Brakes). Le natif de Brighton revient ici pour nous parler de ses envies, de la genèse de sa musique et de ses influences.

Jupiter, Florida… pourquoi ce titre ? Que représente cette association de noms pour toi ? Fait-il référence à un endroit qui existe réellement  (Jupiter est une station balnéaire de Floride) ou à un lieu de rêve ?

Le titre était juste bon – il avait quelque chose de magique, de familier et d’étrange à la fois. Je voulais évoquer un sentiment d’évasion et d’appartenance en même temps. Toutes ces choses contradictoires que nous ressentons à chaque instant. C’est ce que je voulais. Je m’intéresse moins au sens direct des choses ces jours-ci.

Tu sembles avoir élargi ta palette musicale sur cet album, moins jazzy, plus pop, en injectant également une petite dose d’électronique. Est-ce un désir délibéré de faire évoluer The Fiction Aisle ou est-ce venu naturellement?

Avec ce nouveau disque, j’ai délibérément incorporé plus d’éléments que je vois comme «pop» et accessibles – une gamme de fréquence plus large, des arrangements plus simples, répétitifs (musicalement et au niveau des textes), bien qu’il y ait encore beaucoup d’accords, et la musique est encore très dense par endroits. Je ne sais pas exactement ce que j’écoutais à l’époque, ni ce qui a influencé ce changement. À peu près à mi-chemin de l’enregistrement, j’ai joué quelques mixages approximatifs avec mon ami Andrew Mitchell, et il m’a répondu en me jouant Jesus Love Never Failed Me Yet de Gavin Bryars (compositeur de musique post-minimaliste et contrebassiste britannique -ndlr) , qui est une pièce merveilleuse. Le mouvement lent et l’évolution de cette pièce ont eu un effet profond sur moi, et m’ont définitivement donné le courage d’être vraiment audacieux à cet égard – pour permettre à des passages entiers d’évoluer à leur propre rythme et de prendre plus de temps qu’ils ne le devraient, avant que tout ne se résolve soudainement – comme si vous reteniez votre souffle sous l’eau aussi longtemps que possible, puis que vous veniez prendre l’air.

Qu’est-ce qui inspire tes textes et te donne envie d’écrire des chansons ?

Une partie de ce que je fais consiste à préserver des moments de ma vie, pour les revisiter et m’en souvenir plus facilement, et peut-être apprendre d’eux, même si je suis sûr de ne pas en avoir conscience au moment où je décide d’écrire à propos d’une chose particulière. J’essaie de ne pas trop analyser ce que je fais. Je ne crois vraiment pas à l’écriture de chansons avec d’autres personnes ou en comité. Dalí n’a pas peint ses tableaux avec des marchands d’art dans la pièce lui disant quelles couleurs utiliser. L’écriture de chanson n’est pas différente. C’est un art, et mon approche est de permettre à l’inconscient de guider ce processus autant que possible. Tout au long du processus, mon cerveau conscient va essayer d’intercepter et de façonner ces expressions inconscientes, et c’est la bataille constante : essayer de fermer votre cerveau suffisamment longtemps pour laisser passer les bonnes choses. Je pense que les meilleures choses arrivent quand vous êtes détachés des autres personnes et que vous laissez l’univers vous guider. C’est à ce moment que vous atteignez potentiellement un lieu où les autres ne sont pas et le meilleur art est quand nous revenons de cet endroit et que nous pouvons traduire l’expérience en quelque chose d’insaisissable pour les autres. Peu importe la forme qu’il prend – art, chansons, film, écriture – c’est ce que je vise toujours.

L’ambiance de ta musique est assez mélancolique mais elle semble plus sereine, parfois presque optimiste sur cet album. Est-ce une impression ou est-ce vraiment le cas ?

Je pense que tout ce que j’ai fait peut sembler optimiste superficiellement, mais il y a toujours une ligne de mélancolie qui le traverse. Je pense que c’est une expression de ce que c’est d’être humain, et c’est quelque chose dont je suis très fier dans mon travail. Beaucoup d’écrivains ou de musiciens ne voudraient pas projeter ce genre de choses, et j’apprécie que ce soit une chose complexe et émouvante – beaucoup de gens ne sont pas intéressés par des chansons qui pourraient les rendre tristes et heureux en même temps.et doivent faire face à ce que cela leur apporte. Pour moi, c’est simplement la réalité, et je le reflète dans la musique. Je ne le vois pas comme objectivement bon ou mauvais, c’est juste comme cela .

Musicalement, as-tu des influences ou des modèles ? Écoutes-tu toujours de la pop ou es-tu passé à autre chose ? Je trouve certaines de tes chansons très cinématographiques, est-ce que ça fait partie de tes influences? (Je pense à John Barry par exemple ou à quelques comédies musicales)  Comment est venu ce goût pour les ambiances jazz ou pop orchestrales qui caractérisent The Fiction Aisle ?

Il y a eu quelques tournants dans mon écriture. J’ai été très influencé par les écrivains Simon Gray et Nicholson Baker ces dernières années, tous deux utilisent une quantité incroyable de détails, John Updike aussi. J’aime tous ceux qui peuvent entrer dans les moindres détails de quelque chose et en retirer quelque chose de plus large et de plus profond. J’ai l’impression que c’est devenu quelque chose qui m’intéresse vraiment et que j’y reviens toujours – quelque chose de très spécifique et détaillé sur le plan lyrique, souvent très personnel et peut-être obscur pour les autres, couplé à une musique qui donne une plus grande portée à l’interprétation. Alasdair Maclean de The Clientele le fait très bien, et je suis un grand fan.

Considères-tu The Fiction Aisle comme un vrai groupe ou plutôt comme un projet solo qui inclut la collaboration de musiciens en fonction des besoins ? Electric Soft Parade était le projet de deux frères, Thomas et Alex. Quel est le rôle d’Alex dans The Fiction Aisle?

Je ne le vois pas vraiment comme un groupe à proprement parler, à moins que nous ne jouions tous ensemble dans la même pièce. Pour le moment, le groupe est composé de six personnes – toutes les personnes qui ont joué sur les albums – mais que ce soit seul en studio avec ma voix et la construction de chansons à partir de zéro, ou un groupe de douze musiciens avec une section de cuivres, c’est toujours The Fiction Aisle. Jusqu’à présent, Alex a joué sur le premier album, aidant à la batterie et à diverses percussions, mais il a récemment rejoint le groupe à la guitare, donc il est actuellement très impliqué.

Avez-vous l’intention de venir jouer en France ensuite?

J’adorerais emmener le groupe en France. Nous sommes sur le point de faire une tournée beaucoup plus importante que ce que nous avons jamais fait, et ce nouvel album a été notre meilleur en termes d’accueil des fans et des journalistes. Nous chercherons donc à faire jouer le groupe le plus plus possible dans le reste de l’Europe. C’est une certitude.

Discographie :

Heart Map Rubric (2015)
Fuchsia Days (2016)
Jupiter, Florida (2018)

https://chordorchard.bandcamp.com/album/jupiter-florida

Crédit photo : DR